「仮想通貨マイニングはエネルギー危機と環境問題の原因」説が一般化

「仮想通貨マイニングには膨大なエネルギーが必要」

この認識を持たずに仮想通貨やブロックチェーン産業にかかわろうとする人は少ないものと思われます。

その指摘は事実その通りで、世界の”安くて豊富な電力”が売りとされたところでも、マイニングでの消費電力が一般家庭や企業のそれを上回り、一時マイニングが停止される地域も出たほどです。

▼カナダ・ケベック州でも一時マイニングが停止されました▼

▼ノーベル経済学賞のクルーグマン教授が示すビットコイン懸念の理由の一つも「マイニングによるエネルギー消費の問題」▼

ただ、もしかしたらこの「エネルギー危機」「環境破壊」の説は、それほど正しくはないのかもしれません。

ピッツバーグ大学研究員「仮想通貨マイニングが危機の原因とするのは不正確」

ピッツバーグ大学の電気およびコンピュータ工学の研究員カトリーナ・ケリー=ピトー博士は、上記のような「エネルギー危機」「環境破壊」の原因を仮想通貨ビットコインのマイニングだとする説は”目くらまし”であり不正確だ、としています。

ビットコインのマイニングにおける多量なエネルギー消費は設計上の重大な弱点であるが、環境リスクとして語ることは不正確

過去、データセンターなど膨大なエネルギーを必要とする新しいシステムができる都度、エネルギー消費の問題は取りざたされてきました。

しかし、同博士は、時間の経過とともにこれらのエネルギー集約型のシステムの省エネルギーとコスト削減は実施されてきたという歴史を振り返り、「マイニング消費電力についても解決できるはず」と暗に示唆しています。

そして、エネルギー危機の原因として犯人扱いされる仮想通貨マイニングが、実は世界のエネルギー消費のごくごく一部に過ぎないことを示しています。

ビットコインのマイニングにおける年間電力利用量である30テラワットと、世界の銀行業界の平均電力使用量(平均100テラワット)を比較
仮想通貨のマイニングが100倍になる場合でも、世界のエネルギー消費のわずか2%のシェア
ビットコインはまだごく新しいものであるため、そのエネルギー消費の影響について公平に議論したいと考えた場合、エネルギーの経済効率についてデータ収集を行うことが必要

論じるべきは”マイニング用電力が作られるプロセス”

そして、本来議論すべきポイントは次の点▼

議論の中心におかれるべきなのは、仮想通貨のマイニングに利用された電力がどのように生成されるかという点
再生可能エネルギーを利用することで、例えばビットコインのマイニングなどを含むあらゆる目的において環境にネガティブな影響を与えない電力消費量を増加することができる

これについて、水力発電や地熱発電などを活用してマイニングするアメリカのオレゴン州や中国四川省の山地地域、アイスランドなどを例にあげ、「再生可能エネルギーを活用すれば問題ない」としています。

ただ、この再生可能エネルギーを活用した場合、今度はその地域で電力の配分や電力課金体系をどうするかといった問題が発生することにはなります。

まとめ

議論をビットコイン・マイニングのエネルギー消費だけに限定することは、より大きなエネルギー及び環境問題における課題を見失うことになる

仮想通貨マイニングには膨大なエネルギーが必要であることは事実ですが、だからといって”イコール仮想通貨マイニングがエネルギー危機や環境破壊の犯人”とすることはできません。

もはや電気なしで我々は生活ができなくなりました。
その状況の中で、マイニングだけを止めたとしても、”焼石に水”にしかならない可能性があります。

これまでも、石油や石炭で環境破壊の懸念がさまざま取りざたされてきました。
しかし、そのたびに技術革新などでその問題をクリアにする努力もなされてきています。

抑圧するより「どう解決したらいいか」に目を向けるべきかもしれません。

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鈴木まゆ子

税理士・ライター。


2017年の1年間、仮想通貨は”投機手段”として知られるようになりました。

しかし、本来は国や組織を通さない決済手段です。

そのため、経済や金融で危機を迎えている国々においては、「安全資産」のひとつとして注目されています。

何のバックグラウンドも持たないまま、人々の信用だけで「貨幣としての価値」を認められるようになった仮想通貨。
今後どうなっていくかをじっくり見守りたいと思っています。

こちらのサイトでは、その仮想通貨をめぐる社会情勢や素朴な疑問を中心にお伝えしていきます。


Twitter: mayu_suzu8


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2017年11月20日、TOKYO FM「クロノス・プラス」にて、仮想通貨関連について解説いたしました。