スマートコントラクトの語源とは?

スマートコントラクト(smart contract)を直訳すると賢い(=smart)契約(=contract)という意味になります。スマートは「スマートフォン」のスマートと同じですが、「自動化」と考えるのが分かりやすいです。

つまりスマートコントラクトとは契約の自動化(自動実行される契約)といえます。ここでいう「契約」とは、書面上で作成された契約のみをさすのではなく、「取引行動全般」をさします。

つまりあらゆる契約行動をプログラム化し、自動的に実行しようとするものがスマートコントラクトです。
1994年にNick Szaboという法学者・暗号学者によって最初に提唱されました。Szaboはスマートコントラクトを最もはじめに導入した例として、自動販売機を挙げています。

契約の自動化におけるメリット契約を自動にすると、契約の相手を信用する必要性がなくなり、コストの低下を見込めます。

スマートコントラクトとは何か? Basic presentation in 日本語 - YouTube

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【ブロックチェーン・仮想通貨】スマートコントラクトとは!? - YouTube

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スマートコントラクトの意味合い

〇賢い契約
スマートコントラクトの直訳。かなり大雑把な表現。

〇デジタルでの約束事
下でお伝えする提唱者のNick Szaboによる定義がこちらです。

〇プログラム化された契約
デジタルかつプログラム化によって自動的に契約されることでスマートコントラクトになるという考えです。

〇自力執行権を持つ契約
自動執行権(自力救済)とは、司法手続きを取らなくても自力で契約内容の執行ができるということです。

〇スマートコントラクトのプラットフォーム上で動くプログラム
スマートコントラクトのプラットフォーム(イーサリアム上を意味することが多いです)で動くプログラムをスマートコントラクトと呼んでいるケースもあります。

スマートコントラクトの提唱者

スマートコントラクトという概念は、仮想通貨が誕生する遥か昔の1994年にNick Szaboという暗号学者によって提唱されたと言われています。

Nick Szaboという人物は暗号業界ではかなり有名な人で、ビットコインのベースともなったBitgoldという分散型通貨のアイディアを出しており、さらにはビットコインの開発者『サトシ・ナカモト』の正体なのでは?とも噂されています。

また、イーサリアムの通貨単位『Ether(ETH)』の補助単位として『sazabo』が使われています。ビットコインでいう『satoshi』のようなものです。

スマートコントラクトのメリット

◎全ての履歴が残る
ブロックチェーンでやり取りを行うことで、自動的にそれまでのやり取りが全て記録に残ります。通常の契約では、契約書を作成して第三者に認証してもらわなくてならないケースでも、その過程を自動化することが可能です。

◎コスト低下に繋がる
結果的に人件費や時間のコストを大幅に削減することが可能になってきます。特に、契約に関する訴訟なども大幅に減少することが考えられますので、今までの当たり前を大きく変えてくれる仕組みにもなり得ます。

事例紹介

スマートコントラクトと言えば『イーサリアム』と言って良いほど親密な関係にありますが、イーサリアムは、もともと分散型アプリケーションプラットフォームとスマートコントラクトのプラットフォームとして誕生しました。

つまり、イーサリアムにはスマートコントラクトを実行するために開発された側面もあるのです。

イーサリアムのプラットフォーム上で、今後も様々な契約にまつわるアプリケーションが開発されていくことが期待できます。

スマートコントラクトと通常の契約を比較してみた

反対に普通の契約にいても触れておきましょう。

AさんとBさんがいて、Aさんが1万円でカバンを買いたいと思っていました。Bさんがカバンを売る人です。2人が直接会えるのであればそこまで問題ないかもしれませんが、遠く離れてどちらかが先に金品を送らなければならない状態になるとします。

Aさんの言い分は「お金を払う前に商品を届けてほしい」ですし、Bさんからすれば「商品を送る前に入金を確認したい」です。

そのような状態だといつまで経っても商品発送されませんので、そのことを証明する第三者が登場してきます。これをエスクロー取引と言いますが、第三者に手数料を支払う必要があります。


しかし、お伝えしたようにスマートコントラクトとでは取り引きの証明を自動的に行ってくれるので、手数料がかかりませんし、人の手を介さない分時間短縮にも繋がるスマートな取り引きができるのです。

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