「アルトコイン」ってよく聞くけれど、そもそも何・・・?

アルトコイン(または、オルトコイン)とは、alternative coinの略(=altcoin)で、直訳で「(Bitcoinの)代わりとなるコイン」という意味です。
アルトコインとはAlternative Coinの略でビットコインの代わりとなる仮想通貨のことを指します。
ほとんどのものはビットコインを元にしたものであり、根本的な仕組みはビットコインと変わりません。

アルトコインは、コインの名前そのもののことを言うのではないのですね。
ビットコイン以外の仮想通貨を総称して言うのだということが分かります。

ビットコインの代わりの仮想通貨の種類ってどれくらいあるの?

・ライトコイン
・リップル
・エセリウム
・ダッシュ
・ドージコイン
・ビットシェアーズ
・ステラ
・ピアコイン
・ネクスト

その他多数存在します。日々多くのコインが誕生しています。

その数1000以上、続々と生まれる「アルトコイン」

アルトコインはビットコインに勝てないの?

ビットコインが暗号通貨界の王様だと考えている人にとってアルトコインはビットコインを増やすための一時的な投資先である。
アルトコインのほとんどはビットコインを模倣しただけのジャンクコインであり、取引所でも扱っていない。
Bitcoinが金であるのに対しLitecoinは銀に例えられます。

「アルトコイン」は「ビットコイン」に次ぐ、仮想通貨において2番手だということは分かりました。
では、「アルトコイン」と「ビットコイン」の存在感を表す指標としてよく使われるのが、「時価総額」ですが、それぞれの違いについては以下の通りです。(2016年6月現在の時価総額です)↓

2位:Ethereum (ETH) 時価総額:13.5億ドル(約1450億円)

時価総額1位は時価総額109億ドルのビットコイン。続いてイーサリアム、そしてライトコインと続きます。
時価総額1兆円超えのビットコインは、仮想通貨の中でダントツの存在感を示していることが数値からも読み取れます。
3位のライトコインも徐々に広がりを見せ、取引所でも取り扱われるようにはなってきましたが、まだまだビットコインほどの取引量はありません。

では、アルトコイン(ライトコイン)がビットコインより勝っているところはないの?

ビットコインが取引の承認までおよそ10分であるのに対して、ライトコインは約3分といち早く取引が完結できるように設計されているのが特徴だ。
ライトコインはs-cryptと言われるアルゴリズムを利用しています。このアルゴリズムは、ビットコインのアルゴリズムを組み合わせた物です。しかし、その計算は、ビットコインのアルゴリズムよりも優れています。S-cryptは大量の高速RAMに有利であり、単独の処理能力を凌ぎます。
コインの発行上限がBitcoinの4倍になっています。

「アルトコイン」がビットコインより勝っていると言われていることは、↑であげた通りですが、逆にそれがビットコインより劣っていると言われていることでもあります。
まず、承認までの速度ですが、ライトコインの方が早い為、一見良く見えますが、ブロックの生成間隔が短いということは、セキュリティレベルが低くなるのではないか。
そして、発掘時のアルゴリズムであるScryptが、新しいハッシュ関数である為、今後何らかの脆弱性が発見されるのではないかという懸念の声もあがっています。
最後に、発行上限数が、ビットコインの4倍という点ですが、ブロック生成速度がビットコインより4倍速い為、インフレ率がビットコインと同じか、それ以上になるという懸念。
まだ実際にトラブルとして起こってはいないものの、多くの人から見て懸念点が多い為、まだまだ課題はありそうです。
果たして、「ライトコイン」はビットコインを超えることができるのか?
今後の動きに注目ですね。

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ねもとあい

不動産業界で10年実務経験がある、宅地建物取引士です。

ライターとしても活動しています。